Los Angeles, USA

People Helping People in Los Angeles

Fotografie door Tony Dočekal
02-12-2021
Est. 8 minutes

In Los Angeles zijn we de afgelopen weken met open armen ontvangen door onze fantastische distributiepartners!

Deze daklozenorganisaties gaan in de ‘City of Angels’ 530 Shelterbags overhandigen aan dakloze Amerikanen die zo’n pak het hardst nodig hebben. Onze partners zijn:

  • Leger des Heils;
  • LavaMae;
  • Project Ropa;
  • Skidrow Community Refresh Spot;
  • St Francis Center;
  • Restoration Community Development Corporation, Mt. Tabor.

Hartelijk dank aan allen voor hun warme welkom en betrokkenheid.

Op dit moment hebben 63.706 mensen in LA geen eigen plek. Bovendien heeft de pandemie extra uitdagingen met zich meegebracht. (Huur)woningen zijn onbetaalbaar geworden en de capaciteit van de opvang is afgenomen. Het gevolg? Overal in de stad ontstaan kleine en grote tentenkampen.

De COVID-19 pandemie heeft dakloosheid zichtbaarder gemaakt. Bij aanvang hebben de Centers for Disease Control and Prevention (CDC) aangeraden om dakloze mensen op één plek te huisvesten. Waarom? De organisatie was bang dat gedwongen herplaatsingen konden leiden tot verspreiding van het coronavirus.

Het CDC heeft toen ook geadviseerd om de capaciteit van de opvang met 50% te verminderen. Op die manier zou de 1,5 meter maatregel beter nageleefd kunnen worden. Deze keuzes hebben uiteindelijk geleid tot het ontstaan van massale tentenkampen die als paddenstoelen uit de grond zijn geschoten. Van Skid Row tot in de verre buitenwijken van Los Angeles.

Hani en Bas bij the Project Ropa dienst in Echo Park, L.A.

Hoop bieden op Hope Street

Chelsea, distributie coördinator bij St. Francis Centre: “We zijn gevestigd in het centrum van L.A. vlakbij Skid Row. In deze buurt leven veel mensen op straat. Waar je ook kijkt, overal zie je wel een tent of iemand die op straat ligt te slapen. Het is een dichtbevolkt gebied tjokvol mensen zonder onderkomen. Het zijn Amerikanen die verlegen zitten om hulp. Voor onze organisatie is het een perfecte locatie, mensen kunnen binnenlopen, zodat we zorg kunnen bieden die ze nodig hebben.”

Het leven op straat in L.A. is zwaar. Je hebt hier een auto nodig om te overleven, want het is een enorme stad. Zaken regelen, voorzien in je basisbehoeften, het is allemaal niet eenvoudig hier. De afstanden zijn groot en daarom is het lastig om aan eten te komen, om hulp in te schakelen als je te voet bent. Wie geen eigen plek heeft, op straat leeft, maakt iedere dag een rondgang. Voortdurend op zoek naar de volgende maaltijd, elke dag opnieuw een veilige slaapplek vinden. De wachtlijsten voor de nachtopvang kunnen tot meer dan 100 mensen oplopen. De hulpdiensten zijn wel aanwezig, maar er zijn gewoon te weinig bedden. Er is een tekort aan van alles.

Ik ben ervan overtuigd dat de Shelterbag helpt. Zoals ik heb aangegeven is de opvangcapaciteit beperkt. Veel mensen hebben daar in de loop der tijd ook slechte ervaringen opgedaan. In de daklozenopvang zit je samen op een kamer met mensen die je niet kent. Dat kan een gevoel van onveiligheid geven. Anderen hebben een traumatisch verleden en voelen zich niet op hun gemak bij vreemden. De Shelterbag is een uitkomst, want het pak houdt je warm in de buitenlucht. We hebben te weinig middelen om iedereen te helpen. Dit product kan het verschil maken, het helpt mensen om een redelijke nachtrust te krijgen, zodat ze beter in staat zijn om de volgende dag te halen en dingen gedaan te krijgen.”

“Met de Shelterbag  maken mensen een fatsoenlijke nacht en dat is een voorwaarde om de volgende dag goed door te komen.”

Chelsea, distributie coördinator bij St. Francis Centre

Deze 530 Shelterbags zijn gemaakt in onze sociale fabriek in Kaapstad. We zijn nu bezig om een nieuwe ‘factory’ in de Verenigde Staten op te zetten. Dan kunnen we dakloze Amerikanen ontwikkelen richting werk en lokaal ook banen creëren.

De textielindustrie heeft diepe wortels in Los Angeles. De stad heeft ook een grote daklozenpopulatie. Het lijkt daarom de perfecte locatie voor het eerste productie- en distributiecentrum van Sheltersuit in de Verenigde Staten.”

Het Leger des Heils bij The ReFresh Spot

We hebben een kijkje genomen bij de ReFresh Spot van het Leger des Heils LA Metro en South California op Skid Row. De Refresh Spot wordt geleid door de HHCLA (homeless healthcare) en is een ‘community driven’ project. Het biedt de bewoners van Skid Row toegang tot toiletten, douches, wasserij, een oplaadpunt voor telefoons en allerlei andere ondersteunende diensten. Het is een openbare voorziening, 7 dagen per week geopend voor iedereen. Het is een plek waar mensen met waardigheid in hun basisbehoeften kunnen voorzien.

Danielle is al 6 jaar casemanager bij het Leger des Heils.

Ik doe dit werk omdat ik begrip heb voor deze kwetsbare groep. Mijn hart laat me niet oordelen over mensen die in zo’n situatie terecht zijn gekomen. Dakloos raken is een lang, stapsgewijs proces dat ooit heel onschuldig is begonnen. Het kan iedereen overkomen, bijvoorbeeld iemand in je vriendengroep.

Bij The ReFresh Spot, Skid Row

Cleveland

Restoration Community Development Corporation

Restoration Community Development Corporation, gevestigd op Mt. Tabor, is een op geloof gebaseerde grassroots organisatie. Ze bieden iedere woensdag – weer of geen weer – diverse diensten aan in het zuiden van Los Angeles. Bernice is outreach coördinator en ze heeft de Shelterbags via meerdere organisaties gedistribueerd: Hopics, LAHSA, AADAP, LACDMH, REBA STEVENS, Community Reflections en Janice Martin.

Ik heb de Shelterbags naar deze organisaties gestuurd omdat zij dagelijks werken met mensen die in nood verkeren. Hun medewerkers kennen de daklozen, hebben al een relatie opgebouwd met deze kwetsbare doelgroep. Zij kennen de straat en daarom wilde ik dat zij de eerste Shelterbags kregen. Deze outreach teams staan in contact met mensen die chronisch dakloos zijn en die elke nacht de kou moeten trotseren. 

Je kan dit gerust ‘ground zero’ voor dakloosheid noemen. Als je kijkt naar wat Amerika heeft doorgemaakt, ben ik van mening dat we nu zeer voorzichtig moeten zijn. Mensen balanceren op het randje. Het water staat ze aan de lippen. De kosten om in je levensonderhoud te voorzien zijn belachelijk hoog. Hun situatie is schrijnend, ze komen steeds verder van de maatschappij af te staan en de kloof groeit. Iedere dag kunnen we 270 mensen huisvesting bieden, maar dagelijks raken ook 270 mensen dakloos. – Bernice, Restoration Community Development Corporation

“Dit is ‘ground zero’ voor dakloosheid.”

– Bernice, Restoration Community Development Corporation

Maak kennis met Albertine, onze nieuwe algemeen directeur van Sheltersuit USA!

Toen ik zo’n 2 jaar geleden vanuit Nederland naar New York verhuisde, wist ik dat er in de VS veel mensen op straat leefden. Om dat daadwerkelijk dagelijks met eigen ogen te aanschouwen is erg confronterend. Toen ik hoorde dat Sheltersuit bezig was om het werkgebied uit te breiden richting VS en de kans zich voordeed om met deze organisatie samen te werken, besloot ik ervoor te gaan. 

Sheltersuit doet fantastische dingen, de producten zijn uniek, duurzaam, hoogwaardig en er is een enorme vraag naar. De organisatie laat mensen die te maken hebben gekregen met dakloosheid volledig in hun waarde. Voortdurend denken we na hoe we deze groep het beste kunnen ondersteunen. Ik vind het spannend, interessant en uitdagend om voor Sheltersuit te werken.”

Welkom bij het team Albertine.

Project Ropa

Project Ropa is een gratis mobiele hygiënedienst die rechtstreeks schone kleding, hygiënekits, ontsmettingsmiddelen, mondkapjes, voedsel en water uitdeelt aan dakloze mensen in Los Angeles. Wij hadden het genoegen om mee te kijken bij twee van hun projecten, één in Echo Park en één in Boyle Heights in samenwerking met LavaMae. Het geeft telkens weer voldoening om gelijkgestemde mensen te ontmoeten die zich inzetten voor hun gemeenschap. Ga zo door en we hopen snel onze krachten opnieuw te bundelen!

De recente samenwerking tussen Project Ropa en de Sheltersuit Foundation heeft ons in staat gesteld om mensen die in LA op straat bivakkeren een goede nachtrust te schenken. We hebben ongeveer 30 Shelterbags weggegeven in de weken nadat we Bas hebben ontmoet. Iedereen die er een heeft ontvangen is méér dan dankbaar. Bij Project Ropa bieden we dakloze mensen basisvoorzieningen die we als vanzelfsprekend beschouwen: kleding, hygiëne en waardigheid. We hopen mensen zo de kracht te geven om door te zetten, om vooruit te komen in het leven door deze basisbehoeften te vervullen. 

Een Shelterbag is vaak hun waardevolste bezit. Het leven op straat eist een behoorlijke lichamelijke tol. Nu kunnen we ervoor zorgen dat deze kwetsbare mensen een betere nachtrust krijgen en ook geven we wat extra beschutting. We hopen dat ze door de Shelterbag beter uitgerust zijn, meer vertrouwen ‘tanken’ en dat ze optimistischer zijn over het zetten van de volgende stap in hun herstel. De rust en slaap hebben we te danken aan de zorg van de Sheltersuit Foundation voor onze gemeenschap. – Alex, Mobile Service Coordinator at Project Ropa

NOS Stories

‘De Shelterbags zijn voor velen levensreddend geweest.’

– Alex, Projet Ropa

Inschrijven nieuwsbrief

Wil je geen updates van Sheltersuit missen? Schrijf je dan nu in voor onze nieuwsbrief!