Enschede, Nederland

7 jaar People Helping People

Nu we het begin van een nieuw Sheltersuit seizoen naderen, kijken we terug op de afgelopen 7 jaar People Helping People. Schok werd omgezet in actie toen de eerste Sheltersuit werd gemaakt. Vandaag de dag is Sheltersuit een plek waar mensen samenwerken met aandacht en toewijding. We maken verschillende producten, op een manier die sociale […]

Storytelling door Tony Dočekal
13-09-2021
Est. 6 minutes

Nu we het begin van een nieuw Sheltersuit seizoen naderen, kijken we terug op de afgelopen 7 jaar People Helping People. Schok werd omgezet in actie toen de eerste Sheltersuit werd gemaakt. Vandaag de dag is Sheltersuit een plek waar mensen samenwerken met aandacht en toewijding. We maken verschillende producten, op een manier die sociale impact omarmt, en mensen helpt warm, droog en comfortabel te blijven. Het helpt dat ze zich veilig voelen. Het helpt ze zich gezien voelen.

Tijdens zijn modestudie kreeg Bas nieuws dat hem schokte. De vader van zijn vrienden is overleden terwijl hij buiten lag te slapen. Hij stierf aan onderkoeling, op een avond dat het 8 graden was. Hij sliep naast een daklozenopvang die op die avond niet open was. 

“Ik was geschokt. Op dat moment was ik op de modeacademie bezig met de ontwikkeling van een collectie kleding voor koud weer”, vertelt Bas.

“Ik besloot dat ik mijn vaardigheden beter kon gebruiken als ik ze zou inzetten om mensen te helpen die warmte en beschutting het hardst nodig hebben.

– Bas

Hij bekeek zijn jasontwerpen, verzamelde wat materiaal bij elkaar (een oude slaapzak en een tent), en maakte in 5 uur een jas met een extra stuk wat een slaapzak kon worden. Dit is wat de allereerste Sheltersuit zou worden.

Oumar, 2014

Bas nam het prototype van de Sheltersuit mee naar een opvangcentrum in zijn woonplaats Enschede en benaderde een man die in de buurt van het opvangcentrum sliep en bood hem het pak aan. Bas merkte meteen dat hij minder terughoudend was, zich openstelde en interesse toonde. 

De man vroeg of hij het mocht delen met twee vrienden, omdat zij in nog slechtere omstandigheden leefden dan hij. Maar Bas beloofde terug te komen met meer. Na het verzamelen van de benodigde materialen, middelen en donaties, produceerde Sheltersuit hun eerste 100 producten. Hij keerde terug en gaf de Sheltersuits aan de vrienden van de man, sloot een partnerschap met dat opvangcentrum en richtte de Sheltersuit Foundation op.

Jodi Joao Dianobi, 2014

In 2016 organiseerden we onze eerste grootschalige distributie in Amsterdam. We regelden warme maaltijden, soep, en 400 Sheltersuits. Deze actie genereerde veel publiciteit in Nederland, wat resulteerde in onze eerste gesprekken met Nederlandse opvanghuizen en hulporganisaties.

Amsterdam, 2016

With many of our employees coming from Syria, Lebanon, and Eritrea, we became aware of the different forms of homelessness. People on the move, or who are stranded in a refugee camp also have to survive without a roof over their heads.

Our factory felt personally called upon to offer support here. Between 2017 and 2020, we distributed thousands of Sheltersuits and Shelterbags in refugee camps on Lesbos, Samos, Chios, and Sarajevo together with Movement on the Ground, WakaWaka and Unicef.

In addition to providing jobs for newcomers and people with a distance to the labor market, we use repurposed materials wherever possible. In this way, a Sheltersuit is an impactful product in itself and goes beyond the possibility of providing warmth, comfort, and dignity.

Shasho in Lesbos, 2018

7 jaar later bestaat Sheltersuit in Nederland, Zuid-Afrika en de Verenigde Staten, die elk producten aanbieden die zijn ontworpen voor het plaatselijke klimaat, de plaatselijke bevolking en hun behoeften.

Partnerschappen zijn de beste manier om resultaten te bereiken. Dankzij een donateur uit Nederland konden wij 200 Shelterbags uit onze fabriek in Kaapstad doneren aan Gift of the Givers. Gift of the Givers, dat in 43 landen actief is, dient een wereldwijde gemeenschap en doet dat al 25 jaar.

De Shelterbags zullen worden uitgedeeld waar het Gift of the Givers distributieteam denkt dat ze het meest gewild en hardst nodig zullen zijn.

Vorig jaar, bij het begin van COVID-19, ontstond een nieuwe urgentie rond onze missie om mensen te beschermen die gedwongen zijn buiten te slapen. Terwijl mensen werden aangespoord om thuis te blijven, werden shelters en opvangcentra beperkingen opgelegd of zelfs gesloten. Er werden snel noodopvangcentra opgezet, maar door het grote capaciteitsverlies belandden er nog steeds mensen op straat.

We hebben ons toen tot doel gesteld zoveel mogelijk mensen in Nederland te helpen. Gefinancierd door donaties en bijdragen van fondsen als Oranje Fonds en Start Foundation zijn in totaal 1.058 Sheltersuits en 1.276 Shelterbags uitgedeeld, waarmee een duurzame relatie met Nederlandse opvang- en hulporganisaties is opgebouwd.

Een jaar geleden werd Bas Timmer door het Amerikaanse Time Magazine uitgeroepen tot een van de “Next Generation Leaders”.

“In een jaar vol crises gebruikt deze groep hun stemmen en platforms om bewegingen op te bouwen, grenzen te doorbreken en aan te dringen op verandering”, schreef Time.

“De nominatie van Time heeft geholpen de boodschap en missie van Sheltersuit te verspreiden. Dit maakte gesprekken bij grote bedrijven een stuk makkelijker, waardoor er het afgelopen jaar veel deuren zijn geopend.”

– Bas
Time’s Next Generation Leaders 2020

Een voorbeeld van die geopende deuren, is onze samenwerking met luxe modehuis Chloé. Na 7 jaar al zijn tijd en energie te hebben gestoken in het laten groeien van de Sheltersuit Foundation, staat Bas te popelen om zijn liefde voor mode en design weer op een heel nieuw level in de praktijk te brengen. 

In het weekend van 25 september 2021 worden de Sheltersuit x Chloé rugzakken en jassen voor het eerst gepresenteerd als een gelimiteerde oplage van 550 unieke, handgemaakte stukken, in een Chloé pop-up in Printemps in Parijs. Hergebruikt en geupcycled, elke gekochte rugzak financiert twee Sheltersuits. 

Bas zal een uur lang live vertellen over Sheltersuit, onze missie en de samenwerking met Chloé.

De lancering maakt deel uit van het najaarsevenement van het Franse warenhuis waarbij de nadruk ligt op duurzame praktijken in de hele levenscyclus van de mode.

De afgelopen 7 jaar zouden niet mogelijk zijn geweest zonder uw steun. Door eenmalig of periodiek te doneren, steunt u onze missie om de symptomen van dakloosheid te verlichten met producten die op zichzelf al impactvol zijn. 

Iedereen die gedwongen is op straat te slapen, moet het warm, droog en comfortabel hebben. 

Inschrijven nieuwsbrief

Wil je geen updates van Sheltersuit missen? Schrijf je dan nu in voor onze nieuwsbrief!