Bogotá, Colombia

Hart arbeiten und gleichzeitig im Freien schlafen

Kolumbien hat eines der höchsten Niveaus an Armut und Einkommensungleichheit in Lateinamerika, wodurch mehr als die Hälfte der Bevölkerung keinen Zugang zu formeller Beschäftigung und sozialem Schutz hat.

Photography and interviews: Tony Dočekal
26-10-2022
Est. 7 minutes

Kolumbien hat eines der höchsten Niveaus an Armut und Einkommensungleichheit in Lateinamerika, wodurch mehr als die Hälfte der Bevölkerung keinen Zugang zu formeller Beschäftigung und sozialem Schutz hat.

Dass die Kolumbianer die Armut seit mehr als 10 Generationen vererben, ist auch eine Folge der mangelnden Bildungschancen. Informelle Recycler und Müllsammler leben davon, dass sie täglich durch die Straßen von Bogotá streifen, und verbringen ihr ganzes Leben in diesem Bereich. Viele von ihnen stammen aus Venezuela und haben die Reise nach Kolumbien zu Fuß unternommen.

„Wenn du deinen Geist stark hältst, kannst du immer überleben.“

William
Alex in seinem Wagen, der seit 11 Jahren sein Haus ist

RECYCLING

Wenn es Abend wird und die Temperaturen unter den Nullpunkt sinken, bleibt nur noch die klirrende Kälte in der Nacht zurück, zusammen mit Männern, Frauen und Kindern, die versuchen, über die Runden zu kommen.

Wir versammeln uns unter einer Brücke in einem, wie man uns sagt, „wohlhabenderen“ Teil der Stadt, wo die örtlichen Recycler gerade ihren Tag beenden und nach Plastik-, Glasflaschen- und Kartonabfällen suchen.

Dutzende von Recyclingwagen fahren vor, um das Gefundene zu trennen, damit sie es für eine Handvoll Pesos weiterverkaufen können.

Ganze Familien beteiligen sich an diesem Unterfangen; die Eltern waten durch den Müll, während die Kleinen im Wagen warten und im Abfall spielen. Recycling wurde zu einem generationsübergreifenden Muster, um ein Einkommen zu erzielen, mit dem man zumindest für einen Tag Unterkunft und Essen haben kann.

So viel Müll zu transportieren – Bogota produziert täglich fast 7.500 Tonnen Abfall – ist eine Last, die viele auf ihren Schultern tragen müssen, im übertragenen und im wörtlichen Sinne. Da sich nur wenige ein motorisiertes Fahrzeug leisten können, sind es die Menschen, die die schwere Arbeit übernehmen und ihre Karren jeden Tag kilometerweit ziehen. Auf diese Weise werden 16 Prozent des Mülls in Bogota recycelt.

Nach Angaben der Stadtverwaltung von Bogota arbeiteten im Jahr 2020 25.000 der acht Millionen Einwohner der Hauptstadt als informelle Recycler“.

– Jüngster Bericht der Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit 

COLOMBIA

Fast 2,5 Millionen Venezolaner leben in Kolumbien, nachdem sie vor dem wirtschaftlichen Zusammenbruch und der politischen Krise in ihrem Heimatland geflohen sind. Obwohl Bogotá großzügig Aufenthaltsrechte angeboten hat, sind viele Migranten und Flüchtlinge dennoch mit extremer Härte konfrontiert und haben nur wenige Ressourcen, um sich selbst zu versorgen.

Mehr als die Hälfte der venezolanischen Bevölkerung in Kolumbien hat keinen regulären Aufenthaltsstatus, was ihren Zugang zu wichtigen Dienstleistungen, Schutz und Hilfe beeinträchtigt. Viele derjenigen, die hierher kommen, leben auf der Straße, und Recycling ermöglicht ihnen ein kleines Einkommen.

„Die Arbeitslosigkeit ist auf den Straßen Kolumbiens sehr präsent, wo seit 2020 aufgrund von COVID-19 soziale Unruhen herrschen.“

– Jüngster Bericht der Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit

MERCEDES
Mercedes, eine gebürtige Bogotáerin, arbeitet seit 40 Jahren als Recyclerin. Dieser Beruf hat ihr geholfen, ihre Kinder im Leben voranzubringen. „Ich habe sieben Kinder, fünf Mädchen und zwei Jungen. Und ich liebe sie, aber manchmal kann ich ihnen nur wenig bieten.“ Wie viele Menschen hier versorgt Mercedes ihre Familie mit der grenzenlosen Kraft der Liebe einer Mutter. In einem von der Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung erstellten Bericht über die wirtschaftlichen Aussichten des Landes wird jedoch festgestellt, dass Kolumbien zu den Ländern mit der größten Ungleichheit in Lateinamerika gehört und dass die Armut in mehr als zehn Generationen vererbt wird.

„Wir sind alle gemeinsam betroffen. Alleine ist es zu gefährlich, also müssen wir zusammenhalten. Wir sind alle vereint und wenn etwas passiert, stehen wir alle auf“.

– Mercedes
Mercedes
William and his puppy Zahira

WILLIAM

Da die meisten dieser Menschen die Nacht im Freien verbringen, sich unter Brücken umeinander scharen und auf ihren Karren schlafen, schien der Shelterbag eine perfekte Lösung zu sein. Bei unserer ersten Verteilung lernten wir William (43) und seine beiden Hunde Zahira und Guerrero kennen. Zahira ist ein kleiner Welpe, den er in der Nacht zuvor im Müll gefunden und unter seine Fittiche genommen hat, denn „seine Hunde sind sein Leben“.

William ist zu Fuß aus Venezuela gekommen und besitzt jetzt ein motorisiertes Dreirad, das er sieben Nächte pro Woche zum Recyceln benutzt. Wir verabredeten uns zwei Tage später mit ihm, um sein Feedback zum Schlafen im Shelterbag zu hören.

William erinnert sich noch immer an seine Wanderung von Venezuela nach Kolumbien. „Wenn ich nur daran denke, tun mir die Füße weh“, erzählt er uns. „Es ist nicht einfach, denn man muss auf der Straße schlafen, die Kälte und den Hunger ertragen.“ Die unvorhersehbaren Wetterumschwünge fordern ihren Tribut von Geist, Seele und Körper.

Auf seinem Weg hat er Menschen sterben sehen. „Ich habe eine Frau gesehen, ein junges Mädchen, etwa 30 Jahre alt, die mit dem Baby im Bauch starb. Sie starb an Unterkühlung.“ An diesem Tag konnten sie vor Kälte nicht einschlafen. Als sie aufwachten, war sie blass und bewegte sich nicht. Das verfolgt ihn. Schließlich erzählte uns William von seinem Dreirad und wie sehr er es liebt. Es gibt ihm die Möglichkeit, seinen Lebensunterhalt ehrlich zu verdienen.

„Meine Hunde sind mein Leben.“

– William
William
Jean

Er kam zu Fuß von Venezuela nach Arauca, wo er 4 Monate lang blieb, bevor er in Bogota ankam. Seine erste Nacht, in der er auf der Straße schlief, war eine schreckliche und waghalsige Erfahrung, in der er mit vielen ungesehenen Dämonen konfrontiert wurde: Kälte, Einsamkeit und die erschreckende Vorstellung des Unbekannten. Er wusste nie, was ihn erwartete, jeden Moment konnte es zu einer Schießerei oder einem Kampf kommen.

Um sich warm zu halten und etwas zu essen zu haben, recycelt er jeden Tag, wie viele andere auch. Er wacht jeden Tag auf und kämpft für ein besseres Morgen. „Obwohl es ein Job ist, auf den viele herabschauen, kann ich damit meinen Lebensunterhalt bestreiten“, sagt Jean lächelnd.

JEAN

Jean ist 22 Jahre alt und ein Freund von William. Als er aus Venezuela kam, nur mit einem T-Shirt und Shorts bekleidet, hoffte er, die Freiheit zu erleben, ein anderes Land kennenzulernen und sich eine Zukunft aufbauen zu können.

Leider war diese Zukunft mit vielen harten Momenten verbunden: Er schlief unter Bedingungen, die viele als Alpträume bezeichnen würden, hatte nur Pappe und Decken als Bett und nichts außer sich selbst, um sich warm zu halten.
Sein Traum war einfach: eine eigene Wohnung, die er sein Zuhause nennen konnte. Vielleicht ein Auto oder sogar ein Motorrad haben und eines Tages hoffentlich nach Venezuela zurückkehren, um sein Psychologiestudium zu beenden.

„Diese Menschen zeigen enorme Stärke, Charakter und Durchhaltevermögen in einer schwierigen Situation. Vielleicht ist die harte Arbeit für eine bessere Zukunft der Schlüssel zu einer positiven Einstellung, um weiterzumachen.

– Bas

When he met Tony and Bas he was struck by their compassion: “They are good people, they are humble, they cared about us, and it is rare for people to do that. Thank you very much for the Shelterbag.”

Recycling ist zu einem generationenübergreifenden Unterfangen geworden, da es die einzige Möglichkeit ist, eine Familie zu ernähren. Leider schafft dieser Kreislauf kein gesundes Umfeld für Kinder, da von ihnen erwartet wird, dass sie schon in jungen Jahren unter gefährlichen Bedingungen arbeiten. Da die Hälfte der Bevölkerung über 65 Jahre keine Rente erhält, müssen die Kinder oft für ihre Familien sorgen. Dieses Muster wird sich in ihrer Zukunft wiederholen, da dies die einzige Möglichkeit ist, ein Einkommen zu erzielen, die ihnen bisher gezeigt wurde, und es ihnen an Bildungschancen mangelt.

Wir hoffen auf eine Zukunft, in der die Kinder die Chance auf eine Ausbildung erhalten, anstatt für Nahrung und Unterkunft sorgen zu müssen.

Lesen Sie mehr darüber, wie sich unser Vertriebspartner Paporti dafür einsetzt, den Kindern in Bogotá die Möglichkeit zu geben, den Kreislauf der generationenübergreifenden Armut zu durchbrechen.

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Über dieses Projekt

Für dieses fortlaufende Projekt beschäftigen wir uns mit unbehausten Gemeinschaften in verschiedenen Städten. Der intime Dokumentarfilm spiegelt das Auseinanderbrechen der Gesellschaft wider und legt das gleiche Maß an Stärke und Verletzlichkeit jedes seiner Charaktere offen.

Indem wir diese rohen Momente in einem neuen Licht festhalten, fordern wir die Mainstream-Darstellung einer wachsenden, vergessenen Gruppe heraus. Es erinnert uns daran, dass Menschen, die Obdachlosigkeit erleben, weder etikettiert noch missachtet werden sollten. Jeder hat eine Geschichte zu erzählen.