New York, USA

1,80 m groß, aber unsichtbar.

“I’m so used to being invisible. People pass by me. I’m 6 foot tall! In American culture that’s pretty large! There were actually people that say: ‘oh I didn’t see you.“ – Lotus, NY

Photography & storytelling: Tony Dočekal
18-03-2021
Est. 4 minutes

Wir wurden Lotus während eines Einsatzes in New York von einem unserer Vertriebspartner, Sidewalk Samaritan, vorgestellt.

Lotus stach nicht nur heraus, weil sie 1,80 m groß ist (und nicht in einen XL Sheltersuit passte), sondern vielmehr wegen ihrer ansteckenden Positivität. Sie hatte sich sehr darauf gefreut, einen Sheltersuit zu bekommen.

Wir gingen in ein Café auf der anderen Straßenseite, um ihre Maße zu nehmen, damit die Fabrik in den Niederlanden ihr einen maßgeschneiderten Sheltersuit anfertigen konnte.

Wir haben uns einen Kaffee geholt und haben ein paar Stunden lang nicht aufgehört zu reden, während Lotus uns die Stadt gezeigt hat.

„Ich denke, es ist an der Zeit, die Sprache, die wir verwenden, zu ändern, damit die Menschen verstehen, was es mit den Menschen macht, die im Freien leben.“

– Lotus

Lotus benutzt das Wort Obdachlosigkeit nicht, sie bezeichnet sich lieber als „Outdoor-Nachbarin“, die im „H-Club“ ist.

Obwohl sie alles in ihrer Macht Stehende getan hat, um ihre Situation zu verbessern, einschließlich der Bewerbung um bezahlbaren Wohnraum und Arbeitsmöglichkeiten, ist Lotus seit 2018 ohne Wohnung.

Lotus schläft in der Nische einer Kirche, wo sie sich relativ sicher fühlt. Jeden Tag macht sie sich um 3 Uhr morgens für die Arbeit fertig und räumt alles weg.

„Wenn du im Freien lebst, bist du ständig gefordert, dafür zu sorgen, dass deine Sachen nicht gestohlen werden.“

Lotus
In einer der kältesten Nächte des Jahres wachte Lotus auf und fand all ihre Wintersachen im Müll gelandet.

Die Aussicht von Lotus‘ Schlafplatz ist das, was sie zum Träumen bringt.

„Wenn ich mich hier hinlege und diese prächtigen Wohnungen auf der anderen Straßenseite sehe, erinnert mich das daran, positiv zu bleiben. Das will ich eines Tages auch.“

Jim, der auf der anderen Seite des Alkoven der Kirche schläft, ist Lotus‘ guter Freund. Er passt auf ihre Sachen auf, wenn sie bei der Arbeit ist, und sie kümmert sich im Gegenzug um ihn, indem sie ihm Essen und Vorräte besorgt.

Vor ein paar Nächten, als es richtig kalt war, hat Lotus etwas Geld zusammengelegt, damit die beiden sich ein Hotelzimmer teilen können.

„Ich kämpfe gegen eine Mentalität und ein System. Es ist ein Vollzeitjob, aus der Armut herauszukommen.

Es ist wie ein langsames Leck. Wenn dein Fahrrad einen platten Reifen hat und du nicht verstehst, wo das Loch ist, ist es fast unmöglich, es zu finden. Und ich erlebe solche langsamen Lecks in unserer Gesellschaft, die Menschen daran hindern, vorwärts zu gehen.“

Lotus, die sich im Bus aufwärmt, während sie ihre Erkenntnisse teilt.
Lotus hinter einem Stück Plexiglas, das sie nutzt, um ihren Schlafplatz neben der Kirche für etwas Privatsphäre abzugrenzen.

„Ich bin es so gewohnt, unsichtbar zu sein. Die Leute gehen an mir vorbei. Ich bin 1,80 m groß! In der amerikanischen Kultur ist das ziemlich groß! Es gab tatsächlich Leute, die sagten: ‚Oh, ich habe dich nicht gesehen.'“

– Lotus

„Mein Traum ist es, eines Tages genug zu essen für eine ganze Woche zu haben. Nur Gimbap*, und heißen Tee. Dann werde ich wissen, dass ich es geschafft habe.“ – Lotus

Lotus ist mit den Besitzern und Köchen dieses lokalen Ladens mit Vornamen bekannt. Draußen haben sie einen kleinen Tisch mit preisgünstigen, fast abgelaufenen Lebensmitteln, die man leicht übersehen kann, wenn man nicht danach sucht.

Ein koreanisches Gericht aus gekochtem Reis und anderen Zutaten, die in getrockneten Algenblättern gerollt werden.

„Ich hätte nie gedacht, dass dieser Lebensstil mir helfen würde, die Welt besser zu verstehen.“

– Lotus

Letztes Wochenende hat Lotus ihren XXL-Shelteranzug erhalten, der in unserer sozialen Fabrik in den Niederlanden speziell für sie angefertigt wurde.

„Als ich eure Anzüge sah, war das so bedeutungsvoll für mich. Diese Krise, kein Zuhause zu haben und im Freien leben zu müssen, ist wirklich, wirklich, wirklich eine nationale Katastrophe. Und es ist eine, die immer weiter zunimmt.“

*Lotus hat kürzlich eine Wohnung und einen Job gefunden. Wir wünschen ihr alles Gute.

Photo: Sidewalk Samaritan

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Über dieses Projekt

Für dieses fortlaufende Projekt beschäftigen wir uns mit unbehausten Gemeinschaften in verschiedenen Städten. Der intime Dokumentarfilm spiegelt das Auseinanderbrechen der Gesellschaft wider und legt das gleiche Maß an Stärke und Verletzlichkeit jedes seiner Charaktere offen.

Indem wir diese rohen Momente in einem neuen Licht festhalten, fordern wir die Mainstream-Darstellung einer wachsenden, vergessenen Gruppe heraus. Es erinnert uns daran, dass Menschen, die Obdachlosigkeit erleben, weder etikettiert noch missachtet werden sollten. Jeder hat eine Geschichte zu erzählen.